Zomerlezen 17: Jeanette Winterson – Frankusstein

Waarom willen we altijd een of ander teken achterlaten? vroeg Byron. Is het slechts ijdelheid?Nee, zei ik, het is hoop. De hoop dat er op een dag een rechtvaardige menselijke samenleving zal zijn.Dat zal nooit gebeuren, zei Polidori. Tenzij we alle menselijke wezens uitroeien en opnieuw beginnen. Wat had ik graag al boeken van Jeanette…

Zomerlezen 16: Bianca Boer – Draaidagen

‘Is het echt gebeurd?’‘Jazeker, ik zweer het.’‘Wat we nu filmen,’ hij kijkt me aan, ‘geloof jij dat dit hele gesticht in één nacht is leeggehaald?’‘Ze zeggen van wel. Verschueren heeft jarenlang research gedaan.’‘Maar, in één nacht?’‘Ja.’ De beroemde Nederlandse regisseur Frans Verschueren maakt eindelijk dé film over de oorlog, na jaren voorbereiding. Judith, hoofdpersoon en…

Zomerlezen 15: Johann Wolfgang von Goethe – Faust

Nee, volgens mij had ik Faust nog nooit gelezen, terwijl het boek waarschijnlijk al sinds mijn studietijd in de kast staat. Maar we sliepen een nacht in Leipzig in een superchic hotel, zo poepchic dat de woorden van Goethe op de wc-deur gedrukt stonden. In ditzelfde hotel troffen we bij de lift een alleraardigst literair…

Zomerlezen 14: Bregje Hofstede – Drift

Zelden las ik een boek waarin de hoofdpersoon zo op mij lijkt. De roman Drift van Bregje Hofstede gaat over het einde van een liefdesrelatie, de eerste liefde van de hoofdpersoon. Met dagboekfragmenten, brieven en herinneringen puzzelt ze een reconstructie van haar liefde, vaak in de jij-vorm. (…) het punt is dat er een deel…

Zomerlezen 13: Patti Smith – Just kids

Waarom kan ik niets schrijven dat de doden zou laten verrijzen? Dat streven schrijnt het ergst. Toen we aan het deel kwamen waar we in poëtische taal een ruzie moesten improviseren, zonk de moed me in de schoenen. ‘Dit kan ik niet,’ zei ik. ‘Ik weet niet wat ik moet zeggen.’‘Geeft niet wat je zegt,’…

Zomerlezen 12: Richard Cohen – How to write like Tolstoy

Ik ben dol op boeken over schrijven, hoe vaak ze ook dezelfde tips, beroemde citaten en voorbeelden herhalen. Mijn favoriet is nog altijd Het geheim van de schrijver van Renate Dorrestein. Maar nu las ik How to write like Tolstoy, een boek van Richard Cohen dat ik toevallig vond bij De Slegte. Het boek grossiert…

Zomerlezen 9: Stefan Brijs – De engelenmaker

Zo’n twee keer per jaar ruim ik mijn boekenkast op. Er komen nieuwe boeken bij en ik geef boeken door als ik weet dat ik ze niet nog eens zal lezen en ook niet in lessen zal gebruiken. Dan eindigen ze in een free library of bij vrienden en collega’s. Dit keer begon ik mijn…

Zomerlezen 7: Lena Moechina – Lena’s dagboek

Een vrouw komt bij de priester en vertelt dit verhaal: ‘Een moeder heeft twee dochters. Het is oorlog, het is een strenge winter en er is geen eten. Wanneer haar dochtertje sterft van de honger, legt ze haar dode lichaam op de koude plek tussen binnen- en buitenraam. En elke dag snijdt ze een plakje…

Zomerlezen 5: Dimitri Verhulst – De intrede van Christus in Brussel

In het boek Twee koffers vol, waarover ik gisteren schreef, bekijkt de ik-persoon het schilderij ‘De intocht van Christus te Brussel’. Ik had er nog nooit van gehoord (zie hier een Wiki-pagina). Wel kende ik De intrede van Christus in Brussel, een boek van Dimitri Verhulst, het stond al een tijdje nog-niet-gelezen in mijn kast….

Zomerlezen 4: Carl Friedman – Twee koffers vol

Mij vond ze onbeheerst en onwellevend. Ik praatte te druk en mijn gebaren waren te heftig. ‘Rustig, rustig,’ sprak ze bezwerend, zodra ik mijn mond maar durfde te openen. Als kind werd ik voortdurend door haar ingetoomd. ‘Die daar,’ zei ze vaak tegen mijn vader, terwijl ze in mijn richting wees, ‘brandt twee keer zo…

Zomerlezen 3: Alice Munro – Familiestukken

Oh ja? Wordt er in andere literatuur zo vaak naar Anna Karenina verwezen? Twee keer in de verhalenbundel Familiestukken van Alice Munro (‘haar mooiste verhalen’ volgens samenstellers Marja Pruis en Greta Le Blansch). Wat ze nu deed was iets waarover ze gehoord en gelezen had. Het was wat Anna Karenina had gedaan en wat Madame Bovary had…

Zomerlezen 2: Leo Tolstoj – Anna Karenina

Ik zag de film – die helaas alweer van Netflix verwijderd is – met Keira Knightley en Jude Law: Anna Karenina (2012). Toen moest ik het boek wel lezen. (Dat heb ik niet bij alle kostuumdrama’s met Keira Knightley, je blijft aan de gang.) Het heeft ook wel iets met de status van het boek te…

Zomerlezen 1: Shira Keller – M.

Ik schud mijn hoofd en laat mijn blik over de parkeerplaats dwalen. Was het hier, waar hij me gevraagd had op hem te wachten? Ik heb van hem nooit een beeld gemaakt, niet eens een schets. Mijn beelden herinneren me aan wat de moeite waard is geweest – hoe graag zou ik een niet-beeld maken,…

Je wist het toch – en andere boeken

Deze zomer las ik vele boeken en ik maakte allerlei notities en foto’s om later nog eens te delen. Het onhandige was dat ik veel boeken op mijn e-reader las en oh, mijn geheugen. Nu schijnt het lezen van e-books ook minder goed te werken voor het geheugen omdat je bij een papieren boek ook…

De Rotterdamse metro in de literatuur

Goed, goed, het is puur toeval dat ik van de twaalf, vijftien boeken die ik deze vakantie lees nu net na elkaar twee romans tref waarin de Rotterdamse metro een rolletje heeft, maar ik ga er toch iets van zeggen. (foto van e-reader) Johannes Vermeer, de hoofdpersoon van Euforie (door Christiaan Weijts), gaat na een…

Peachez, een recensie

‘Romanfiguren bezwijken onder uniformiteit’, kopte Trouw vorige week (artikel van Sander Becker, 20 juli 2018). Uit de ‘Personagebank’, een database met literaire karakters uit Nederlandse romans, blijkt dat mannelijke schrijvers hun helden vooral naar zichzelf modelleren. Daardoor zijn vrouwelijke personages in de minderheid. ‘Wat verder opvalt, is dat de papieren vrouw een stuk lager is…

Zomerlezen 12: De boekendokter

Aan het eind van de zomervakantie las ik De boekendokter van Thomas Blondeau en Roderik Six. Het boek verscheen in 2014, na het overlijden van Thomas, de enige echte boekendokter. Hij wist je te vertellen wat je moest lezen bij politieke keuzestress of een gebroken hart. Ik werd erg verdrietig van het boek, omdat je op…

Zomerlezen 11: Vrouwen schrijven niet met hun tieten

Ja, zo heet het boek. Vrouwen schrijven niet met hun tieten is een verzameling moderne, feministische bespiegelingen. Maar als ik ‘feministische bespiegelingen’ zeg, haken jullie af en dat bedacht Wiegertje Postma, samensteller van dit boek, met haar uitgever ook, vandaar de titel. Toch moet ik eerst zeggen dat dit boek echt een hele goede spiegel is…

Zomerlezen 10: Dagboek 1944

Gevonden in de ramsjbakken van Donner: Dagboek 1944 van Hans Keilson. € 5,90. Hans Keilson zit ondergedoken in Delft wanneer hij dit dagboek schrijft: vrouw (niet joods) en kind ziet hij zelden. Hij schrijft over de andere, jongere vrouw voor wie hij gevoelens heeft; hij schrijft over de soms botte Suus bij wie hij onderduikt; hij schrijft…

Zomerlezen 9: Alles wat er was

Het boek stond al tijden op het rijtje ‘te lezen’, dus op de camping las ik Alles wat er was van Hanna Bervoets. ‘Waar gaat dat boek over?’ vroeg mijn zoon van 11. Hij las De grijze jager, maar ik weet wel beter dan te vragen waar dat over gaat, dan vertelt hij alle delen na en moet ik nog…

Zomerlezen 8: Cinderella

Het regende drie dagen op de camping en ik las Cinderella van Michael Bijnens. Lezen in het Vlaams (West-Vlaams, Antwerps) went snel, maar ik struikelde over het woord ‘botten’. Op de eerste pagina lees ik: ‘…hij zou het verdomme niet moeten avonturieren om de vijf botten te laat te komen.’ Op p. 19, over de…

Zomerlezen 7: Olijven moet je leren lezen

Laat kinderen meer gedichten lezen, schreef ik eerder in deze zomerserie. Maar hoe doe ik dat dan op school, met tieners? Mijn poëzielessen zijn de leukste lessen die er zijn. Dichter Ellen Deckwitz schreef nu een cursus ‘genieten van poëzie’ met de titel Olijven moet je leren lezen. Ik las het boek en kon zo weer wat…

Zomerlezen 6: Kaas

Ook in de zomervakantie leest een leraar Nederlands wel eens iets voor de lijst. Ik kan boekenkasten vullen met de boeken die ik allemaal had moeten of zou moeten lezen, nieuw-net verschenen-niet te missen, of klassiek-canoniek-mag je niet gemist hebben, wat, heb je die nog nooit gelezen?! Kaas van Willem Elsschot stond op dat laatste lijstje….

Zomerlezen 5: Wat je ziet, zit in je hoofd

Voor de kinderen! Gisteren snuffelde ik wat rond op een boekenmarkt in de Rotterdamse bibliotheek. Ik besloot al heel snel dat ik voor mijn eigen boekenkast toch liever nieuwe boeken zou kopen dan afgeschreven bibliotheekboeken. Maar al die prachtige kinderboeken moest ik even bekijken… En voor vijf euro kocht ik drie stripboeken (2 x Disney,…

Zomerlezen 4: Hemels land

Italië is nog altijd een van mijn favoriete vakantielanden, al heb ik er al jaren geen echte vakantie meer doorgebracht. (Er is nog zoveel meer te ontdekken!) Maar veel Nederlanders kennen Italië zo: als het land met een overdaad aan cultuur, geschiedenis, mooi uitzicht, mooi weer, geweldig eten en knappe mensen. Een hemels land. Natuurlijk lees je…

Zomerlezen 3: Pijn

Rotterdam heeft – sinds dit jaar – een nieuw literatuurprogramma: Boek & Meester. Schrijver Ernest van der Kwast ontvangt internationale topauteurs en neemt daarbij de tijd voor een goed interview. In april was Zeruya Shalev te gast. Ik had nog nooit van haar gehoord, maar na een geweldig interessant gesprek moest ik haar boek Pijn wel…

Zomerlezen 2: De vrouwen van Stepford

Het was bijna zomervakantie, de leerlingen leverden hun boeken in. Ook ik had zojuist mijn kasten leeggeruimd, ik droeg een extra tas met boeken en nam daarom de metro. Op het metrostation tegenover mijn school lagen nog meer boeken, op elk bankje één. Een oude vrouw gaf me er één: ‘Lezen is goed. Maar ik hou…

Zomerlezen 1: De meisjes

Ik las De meisjes van Emma Cline. Zoek er niet te veel achter, maar ik ben dol op sektes. Hoe kan het dat iemand sekteleider wordt? Hoe kan het dat mensen zo gek zijn zo iemand te volgen?  Dus op Netflix kijk ik ook de serie Aquarius, waarin een rechercheur (David Duchovny) via allerlei (moord)zaken met Charlie Manson te maken krijgt….