De Engelse ziekte

In Engeland zeggen ze: long distance runner. Bij ons heet hij een langeafstandsloper, een loper van lange afstanden. Als je zegt: lange afstandsloper, dan is het een lange man – die afstanden loopt. In het Nederlands plakken we alles aan elkaar. Alles. Het gebruik van een spatie in een samengesteld woord is altijd fout, ook al … More De Engelse ziekte

Turks fruit

Mijn 5havo-klas leest een paar boeken op thema. In kleine groepjes moeten ze drie boeken lezen en bespreken. ‘Oké, we hebben drie boeken met hetzelfde thema. We willen Turks Fruit, Het gym en Mama Tandoori lezen.’ ‘En wat is het thema dan?’ vraag ik. ‘De multiculturele … iemand van een andere cultuur in de Nederlandse … More Turks fruit

Breng mama terug

Ik ben geen vertaler, maar dit is mijn favoriet: Bring back Mom, mijn allerlievelingste gedicht, van Margaret Atwood en ik moest ermee aan de slag. Het is nog work in progress, dus verbeteringen zijn zeer welkom. Je mag ook gewoon het gedicht lezen (download pdf, origineel en mijn vertaling: Breng mama terug – Margaret Atwood), … More Breng mama terug

Leestekenfetisjisme

Beste VVD-postermakers, hadden jullie niet beter een komma kunnen zetten tussen ‘straat’ en ‘niet’? Nu zie ik steeds een agent voor me die zijn bureautje midden op straat heeft gezet met bureaustoel, laptop, leeslamp en wachtruimte erbij, zodat hij daar zijn bureauwerk kan doen. Ik vind ook dat dat niet hoort.

Zeikstralen

‘Vrolijkheid moet SBS redden,’ kopte Spits gisteren. Remko van Westerloo vertelt hoe hij SBS gaat vernieuwen: ‘Ik vind het heel erg leuk om te anticiperen op waar de kijker behoefte aan heeft, en waar het tijd voor is. Nu is dat vrolijkheid, escapisme, veel humor en positiviteit. Dat houdt in dat we niet meer alleen … More Zeikstralen

De verplichte canon

Ik had het nog best wel harder kunnen zeggen: nee, De donkere kamer van Damocles is geen boek voor de gemiddelde havist en Max Havelaar is dat niet voor de gemiddelde vwo’er en naar dat niveau hoef je ze niet allemaal op te trekken. Met natuur- en scheikunde kun je stoppen als het niveau je … More De verplichte canon

De witteboekenclub

Sorry, de titel suggereert iets anders. Je denkt misschien dat ik à la het wittefietsenplan een club wil beginnen die gratis boeken met elkaar uitwisselt. Zoiets bestaat al: de bibliotheek. Dit gaat over Franse boeken. Ik kwam bij verschillende mensen thuis en, omdat ik nu eenmaal een erkend boekennerd ben, kijk ik naar de boekenkasten. … More De witteboekenclub

Het is zó Frans

In Marseille was ik in gesprek met mijn host over boeken en strips. Hij dacht niet dat wij Asterix en Obelix konden begrijpen. ‘Het is zó Frans!’ Allerlei verwijzingen naar typisch Franse begrippen en ideeën, die zouden wij niet kunnen snappen. Hij had gelijk. Sommige Franse dingen begrijp ik niet. Andere dingen begrijp ik heel … More Het is zó Frans

Let the sunshine in / I’m only happy when it rains

Het is zomervakantie. Overdag ben ik moeder en ‘s avonds werk ik aan mijn boek. Met muziek aan. De komende blogjes zijn plaatjes/praatjes uit de soundtrack of my life. Klik maar op het plaatje en dan hoor je ze ook . Halverwege de jaren negentig hing ik wel eens met een groep neo-hippies op het … More Let the sunshine in / I’m only happy when it rains

Pleurisvroeg

Voor het eerst in dit huis kijk ik tv. Een interview met Arnon Grunberg – ‘wat is de volgende stap,’ wordt hem gevraagd, ‘een gezin, het vaderschap?’ De vraag komt nogal out of the blue. Grunberg zegt geen ja of nee. ‘Waar ben je bang voor?’ Ah. Natuurlijk. Deze interviewer weet zomaar tot de essentie door … More Pleurisvroeg

100% VT Wonen

Natuurlijk is mijn nieuwe huis superstylish, 100% VT Wonen en compleet Jan des Bouvrie en vintage retro brocante meets IKEA-hacks ingericht. Maar de buitenkant ziet er ongeveer zo uit: Op mijn bellenbord ben ik de enige Nederlandse naam. Aan de achterzijde van het blok is mijn balkon maar een beetje sneu zo zonder schotel. Wijk nr 2 … More 100% VT Wonen

Toedeledoki!

Nee, het is geen smoesje: om dit artikel voor te bereiden moest ik echt heel veel filmpjes op Youtube en oude dvd’s bekijken. Dat was toevallig erg leuk en ik was er meer tijd mee kwijt dan met het schrijven zelf, maar vooruit. Natuurlijk wisselde ik ook van gedachten met mijn collega’s: ‘Je moet ’s … More Toedeledoki!

Geef elk kind één keer per jaar een goed boek cadeau (of twee)

1 Als moeder, schrijver en leraar Nederlands heb ik al jaren een simpele droom voor het onderwijs: geef elk kind één keer per jaar een goed boek cadeau. (Of twee.) Weg met het Made-in-China-plastic dat ze met Sinterklaas krijgen, weg met de stichtelijke geschenken met Kerst (op Bijzondere scholen, weetuwel), de bedankcadeautjes voor ouders (kaarsjes … More Geef elk kind één keer per jaar een goed boek cadeau (of twee)

Pretty dirty

What do you go for in a girl? Tits? Ass? I like a girl who reads… .. whose heart bleeds at the words of Graham Greene… … and the info she gets from what she reads, makes her a total fox… she’d still be sweet and she’d still be flirty, cos she reads the classics … More Pretty dirty

Books 4

Belgische snelheidsduivel moet Tonio lezen DENDERMONDE – Een 30-jarige snelheidsduivel heeft van een Belgische politierechter niet alleen een boete gekregen, maar ook de opdracht om een boek te lezen. De man moet Tonio van de Nederlandse schrijver A.F.Th. van der Heijden doornemen, dat gaat over het verlies van zijn enige zoon door een verkeersongeval. De … More Books 4

Books 2

Boeken zullen nooit uitsterven omdat mensen van boekomslagen houden. Deze retro boekomslagen kun je op maat laten maken voor elk willekeurig boek. Dan kun je de nieuwste Heleen van Royen lezen en doen alsof het een boek van Tolstoj is. Ik geef maar een voorbeeld.

Stories 4

Briljant en de laatste die ik vandaag onder werktijd post: Kurt Vonnegut mixt literatuur & wiskunde in een verhaalanalyse van 4.37 minuten. ‘People love that story! They never get sick of it!’  

Stories 3

Christopher Walken leest ‘Three little pigs’. Ja, op Youtube kun je ook The raven vinden, gelezen door Walken. Maar dit is veel leuker. ‘Pig 2, same story.’   

Stories

Ken je klassiekers: Oedipus. In groente. Oké, ik heb moeite met de kreunende tomaat. Oedipus …starring vegetables (2004) van Jason Wishnow.

Words 4

Kinderen zijn creatiever in taal dan volwassenen; ze moeten wel, want hun woordenschat is kleiner dan hun wereld. Op een dag hoorde ik mijn dochter, toen 4 jaar, in de speelgoedwinkel zeggen: ‘Ik zoek meer iets… meisjesachtigs. Iets… K3-achtigs.’ Nog niet eerder had zij het woord meisjesachtig of andere woorden op -achtig gebruikt, nu bedacht ze … More Words 4

Words 3

Je moet even goed kijken en dan lees je: Warme winteravonden, 21 uitdagingen om erotisch te overwinteren. Ik verzin het niet, erotisch overwinteren. Slechts 4,99.

Words

Poëzie is overal. Vannacht op het kussen van het logeerbed bij vrienden waar ik Oud en Nieuw doorbracht. (Feit: elke Rotterdammer heeft iets van Deelder in huis.)

The imprecision of words

Oké, nog een leesverslag, al moet ik het hele boek nog lezen: Cat’s Eye van Margaret Atwood. Maar zó een boek beginnen, dat is toch super. Atwood schrijft nooit een woord te veel. Zo’n zin: He was already moving away from the imprecision of words. Briljant.

Kinderboekenweek

“Waarom bons je met je hoofd tegen de muur?” vroeg Kikker. “Als ik maar hard genoeg bons lukt het me misschien om een verhaal te bedenken,” zei Pad. ‘Het verhaal’ uit Alle verhalen van Kikker en Pad van Arnold Lobel.

Bedden opmaken

Ergens online las ik vrijdag dat Hella Haasse een van de grootste vrouwelijke schrijvers in Nederland was. Degene die dat geschreven heeft, is zelf zeker geen groot schrijver en ook geen groot lezer. Om haar zelfs postuum niet meer eer te willen geven dan het hokjesdenken van mannen- en vrouwenschrijvers, is treurig. En dan nog … More Bedden opmaken

Alleen maar gezwam

Vandaag was de deadline. Ik zei het tegen een collega. ‘Oh jeetje,’ zei ze. In de lunchpauze hadden we het erover of je moet lachen en huilen van boeken of niet. En hoe boos je soms bent als een boek uit is. Maar mijn boek is nog niet af en ook niet uit. Per mail … More Alleen maar gezwam

Woordjes leren

Op Vaderdag zeiden mijn kinderen versjes op bij zelfgemaakte cadeautjes. Ze hadden allebei een zonneklep gemaakt, handig hè? En ze hadden allebei een ander versje geleerd, m’n dochter van vier jaar (groep 1) een korter versje dan m’n zoon van zes jaar (groep 2). En dit is wat er gebeurde:

Tokyo, 1969

Ik las Portnoy’s Complaint voor mijn leeslijst Engels. Er ging een wereld voor me open, een wereld van nieuwe Engelse woorden zoals cunt en bowels, bijvoorbeeld. Ik las die woorden toen in een bibliotheekboek, maar toen ik een paar jaar later student was, kocht ik deze editie op een rommelmarkt:   Nu kocht ik heel … More Tokyo, 1969

Logboek Lieren 6

Zaterdag De geiser en ik, wij worden nooit vrienden. Er zijn meer apparaten waarmee ik een nogal matige verstandhouding heb. Auto’s bijvoorbeeld, en stofzuigers. Maar tussen mij en deze geiser gaat het echt heel slecht. Ik denk dat het een generatiekloof is. Dat er niet gewoon een ‘aan’-knop op zit. Geen touchscreen. Geen stand-by. Middeleeuws … More Logboek Lieren 6

Drie bestsellers

Oh ja, ik herinner me die avond goed. Ik kreeg honderd gulden. Ik las twee columns voor. Ernest van der Kwast was er ook, en Jacob van Duijn, en Ayatollah Musa. Passionate vulde voor een half uurtje het programma van De Avonden. Ik las veel te snel, maar het was ook de eerste keer dat … More Drie bestsellers

De biebschrijver

Straks breng ik weer een stapel boeken terug naar de bibliotheek. Bibliotheekboeken hebben iets wat andere boeken niet hebben: een kaartje voorin met een samenvatting van één zin. Die zin wordt niet bedacht door de schrijver, niet door de uitgever, niet door een recensent van NRC of VK, ik weet eigenlijk niet wie ‘m bedenkt. … More De biebschrijver

Logboek Lieren 2

Dag 4 De belangrijke dingen in het leven: De glijbaan schoonmaken. De tuin sproeien. ’s Middags in de speeltuin, in het gras, in de zon, met Henry James’ The Turn of the Screw. Het is natuurlijk heel fijn om zo te lezen. Zo zomers. Maar na vier bladzijden deed ik mijn ogen dicht. Ik luisterde … More Logboek Lieren 2

Logboek Lieren

Dag 1 Naar de watervallen en terug: 38 minuten. Het pad naar de watervallen is bevolkt door mensen die vroeger een roze strippenkaart in de portemonnee zouden hebben gehad: 65-plussers en ouders met jonge kinderen. Een man en vrouw zitten samen op een tandem, een aanhanger met twee peuters hangt erachter. Ze zijn gestopt zodat … More Logboek Lieren

Harry en ik

Of ik een stukje wilde schrijven voor Metaal, tijdschrift voor Leidse neerlandici. ‘Tuurlijk,’ zei ik, ‘als je me op de pagina zet met een bekende schrijver.’ Zodat voortaan iedereen aan mij denkt als ze aan Harry Mulisch denken. En vice versa. Dat kan nooit kwaad, denk ik. Vandaag nog zei een collega tegen mij ‘Ik heb een vraag voor … More Harry en ik

Dobbelen met God

Het was werkelijk, werkelijk mooi weer vandaag, maar ik stapte de trein en het station uit met een verschrikkelijk somber gevoel. De laatste zin die ik gelezen had, was: ‘Ik heb Sarah een groot onrecht aangedaan toen ik met haar trouwde. Dat weet ik nu.’ Het is The end of the affair van Graham Greene … More Dobbelen met God

Kus me

Ik vroeg ernaar bij de boekhandel, ‘het nieuwe boek van Marja Pruis’. De titel wist ik niet. De man van de boekwinkel zocht het voor me op, het was nog niet verkrijgbaar. ‘Zal ik er één apart leggen?’ Ik knikte en hij maakte een aantekening, mompelde duidelijk hoorbaar ‘Kus me’, maar ik ging er niet … More Kus me

Bizar en ongehoord

Ik kwam als kind bijna wekelijks in de bibliotheek van Vlaardingen. Wij kochten geen nieuwe boeken. Soms kreeg ik voor m’n verjaardag een boek en we kochten wel tweedehands pockets (Pitty naar kostschool). De bibliotheek was mijn toegang tot de rest van de wereld. In vakanties kwam ik er zelfs elke dag, om het maximum … More Bizar en ongehoord

Zet je man aan de kant

In 1927 schrijft Virginia haar vriendin Vita: Ik heb de hele avond auto gereden. Ik ben al vrij goed met de versnelling. In een voetnoot staat geschreven: ‘De Woolfs hadden een tweedehands Singer gekocht, die Vita minachtend de umbrella doopte. Leonard werd al snel een goed chauffeur; Virginia leerde ook rijden, maar gaf het op … More Zet je man aan de kant

Makelaardij Zus & Zo

Ik werkte jarenlang als tekstschrijver en een van mijn opdrachtgevers was een makelaar. Voor de maandelijkse folder met het aanbod in bedrijfspanden schreef ik een voorwoord, dat vervolgens werd ondertekend door de makelaar zelf, een jongeman die drie variaties had in krijtstreeppakken met roze stropdas. Toen ik hem voor het eerst een tekst had gestuurd, … More Makelaardij Zus & Zo

De Dordtsche kenau

‘In haar nieuwe huis had ze dan wel de zo lang gewenste eigen kamer, een ideale ruimte was het niet. Als Wim spreekuur hield – en dat was vaak ook op zondagmorgen – , rinkelde geregeld de voordeurbel. De patiënten posteerden zich vervolgens in de hal, de ‘wachtkamer’, en brachten met hun luidkeelse conversatie, waarbij … More De Dordtsche kenau